Tom Heijnen, esporter Roda JC

Instagrampagina van Tom Heijnen ontplofte na zijn contract als eSporter

Uit naam van Roda JC Kerkrade, neemt Tom Heijnen voor het tweede seizoen op rij plaats in de Nederlandse edivisie. De geboren Kerkradenaar geeft aan #ASHTAG een interview over hoe zijn bekendheid, zijn social media-accounts en zijn dagelijkse leven heeft beïnvloed.

Sinds seizoen 2016/17 is er in Nederland een officiële online-competitie voor alle Eredivisieclubs. Elke club heeft één of meerdere eSporters in dienst, die het wekelijks tegen elkaar opnemen. Via FIFA Ultimate Team, een dienst van de game FIFA18, stellen de spelers een team samen met alle beschikbare spelers vanuit de hele wereld. Daarmee spelen ze op de Xbox One of op de PlayStation 4 tegen elkaar. De edivisie is wekelijks elke dinsdag, woensdag en donderdag te bekijken op betaalzender FOX Sports.

Je bent sinds begin 2017 de eSporter van Roda JC. Wat heeft dit in de eerste maanden voor een invloed gehad op je Twitter-, Facebook- en Instagrampagina?

“Op Twitter en Facebook viel het eigenlijk wel mee. Ik kreeg natuurlijk wel redelijk wat volgers en vrienden erbij, maar mijn Instagram ontplofte enorm. Ik had in 2016 rond de 200 volgers, maar na de bekendmaking als eSporter van Roda, steeg dit binnen een paar weken naar een viercijferig-getal. Het stijgt nog dagelijks met 30 á 40 volgers en tik ik bijna de drieduizend aan.”

 

Daarvan krijg je natuurlijk ook heel wat likes.

“Absoluut. Dat is zeker lekker, als je op iedere post gemiddeld minimaal vijfhonderd likes krijgt. Maar ik vind de support het allerleukste eraan. Ik krijg wekelijks, na mijn gespeelde edivisiewedstrijd, leuke en lieve comments en berichtjes van fans en volgers ‘dat ik het weer goed heb gedaan’. Enorm leuk, kan ik je vertellen.”

 

En daarbij zijn je prestaties in de edivisie dit seizoen ook verbeterd. Krijg je nu ook vaker volgers – of fans – die geen fan zijn van Roda JC, maar wel van jou?

“Ja, toevallig wel. Ik had vandaag mijn wedstrijd tegen Absalom Warkor (eSporter van FC Groningen, red.) en ik zag een paar leuke reacties van Groningen-supporters voorbijkomen. Ook heb ik al wat mensen uit Alkmaar en Utrecht, dacht ik, gezien. Echt leuk!”

En op straat? Word je daar ook vaker herkend en aangesproken?

“Ja, dat is nog steeds wennen. Ik was vanmiddag nog in Heerlen en daar werd ik aangesproken door een paar jongens die mijn wedstrijden kijken. Soms komt het niet altijd evengoed uit, als je wordt aangesproken, maar het is natuurlijk wel gaaf dat mensen je herkennen.”

 

“Vergelijken met een Cristiano Ronaldo kun je het niet. Maar er is altijd wel iemand die je herkend. En dan zijn het meestal jongeren, tussen de tien en de twintig jaar oud, die mij aanspreken. Soms zijn het ook wat oudere mensen, maar dat komt minder voor.” 

 

Doordat je volgers toenemen, proberen accounts ook volgers van jou te verleiden om hen te gaan volgen. Daar zitten ook spamaccounts tussen, die gratis volgers of FIFA-punten beloven. Probeer je dit soort reacties te verwijderen?

“Ik heb er inderdaad al een paar voorbij zien komen. Als ik ze zie, verwijder ik ze ook meteen. Ik wil niet dat mijn volgers virussen of dergelijke oplopen door mijn reactiebox. Maar over het algemeen valt het best mee, hoeveel ik van dit soort reacties krijg.”

 

Verwijder je weleens andere reacties?

“Nee. Ik laat alle leuke reacties natuurlijk lekker staan. Maar ook de zogenaamde haatcomments laat ik staan. ‘Dat ik maar moet oprotten met mijn Ronaldinho in de spits’, of ‘dat ik een stomme Limburger ben’. Het is een mening, het hoort er ook bij.”

 

Door bekendheid – in jouw geval via de edivisie – en je toenemende volgers op je sociale media, raken bedrijven geïnteresseerd in een kleine reclame op jouw account, zoals je vaker bij bekende YouTubers ziet. Ben jij hier ook al eens voor benaderd?

“Zover ik weet niet. Mijn vader doet deze zaken bijhouden. Hij is mijn manager, zo kun je zeggen. Maar ik denk ook niet dat ik groot genoeg ben, voor dit soort reclames.”

 

Zou je het wel doen, als je de kans krijgt?
“Pfoe… Daar heb ik nog niet echt over nagedacht. Maar als de kans zich voor zou doen, wil ik er zeker naar kijken. Het zijn toch weer extra inkomsten, die ik dan weer kan investeren in FIFA18 om beter te worden.”

                                                                    

Je gaf eerder al aan, dat je via Instagram ook de meeste volgers erbij kreeg. Is dit dan ook het platform waar je de meeste interactie krijgt met fans?

“Van ‘de grote drie (Facebook, Twitter en Instagram)’ wel. Daarnaast krijg ik ook steeds meer volgers erbij op Twitch. Dat is een streamingdienst, waar ik vaker online ga om FIFA te spelen. Mijn beeld wordt dan gedeeld met mijn kijkers. Daar komt dus ook steeds meer publiek kijken. En ik heb een partnership met Twitch nu, dat is ook heel leuk.”

 

Hoe vaak ga je dan live FIFA spelen?

“Ik ga vanaf 11 december beginnen aan een streamschema. Ik ga van maandag tot en met donderdag tussen 12.00 uur en 18.00 uur live en op vrijdag tot 14.00 uur. In het weekend heb ik rust. Althans, ik speel wel FIFA, maar dan ga ik niet live.”

 

 

In de edivisie was begin dit seizoen veel te doen om de transfer van Tony Kok van Telstar naar PSV. Na één dag besloten de Eindhovenaren alweer afscheid te nemen van hem, omdat hij zich in het verleden enkele malen negatief uitte jegens de club. Iets wat op het internet staat, gaat er niet meer zo makkelijk af. Is dat het gevaar van social media? 

“Dat denk ik wel. Op de eerste plek is het natuurlijk enorm lullig voor Tony, die met PSV een mooie transfer had te pakken. Maar er ligt ook een beetje schuld bij PSV en Tony zelf. Ik bedoel, de club had hiernaar kunnen zoeken en Tony daarop wijzen. En Tony had dit zelf natuurlijk ook kunnen verwijderen, voordat het ontdekt werd.”

 

Heb je zelf al eens zulke dingen op social media gezet?

“Nou, ik was ook niet altijd even netjes en uitte mijn mening vaak alleen bij vrienden en/of familie. Maar in de categorie zoals Tony sommige dingen postte, heb ik nooit gedaan.”

 

Hoe is het nu met Tony?

“Hij doet het goed bij FC Twente, waar hij nu voor uitkomt. En hij is veranderd. Dat wat hij destijds heeft getweet, zal hij nu echt niet meer doen. Hij is ook een goede jongen en een goede vriend van mij, naast FIFA om. En ik won met 5-0 van hem, dat was voor mij extra lekker, haha.” 

tekst: #ASHTAG, Pim Odekerken
foto: Tom Heijnen
publicatiedatum: woensdag 20 december 2017